Βαλενθια : Κατι καλο γεννιεται στην Ισπανια

Τον περασμένο Μάιο μου δόθηκε η ευκαιρία να επισκεφτώ για μια εβδομάδα μία από τις χώρες που πάντα είχα στις κορυφαίες θέσεις της λίστας μου, την Ισπανία. Ίσως μάλιστα την ιδανική για αυτή εποχή. Ο ένας προορισμός ο πιο αναμενόμενος πιθανότατα – η Βαρκελώνη. Ο δεύτερος όμως μια λιγότερο γνωστή πόλη, αλλά από τις πιο εξελισσόμενες της Ισπανίας. Αναφέρομαι στην Βαλένθια, την οποία θα προσπαθήσω να αποτυπώσω μέσα από αυτό το άρθρο.

Η Βαλένθια βρίσκεται στην ανατολική ακτή της Ιβηρικής χερσονήσου, περίπου 3 ώρες από την Βαρκελώνη και την Μαδρίτη. Πρωτεύουσα της ομώνυμης επαρχίας, έχει πληθυσμό λίγο πάνω από και αποτελεί μάλιστα ένα από τα πιο σημαντικά λιμάνια της Μεσογείου. Το κλίμα της αρκετά εύκρατο και σε συνδυασμό με τις αρκετές παραλίες που υπάρχουν στην ευρύτερη περιοχή αλλά και την ηλιοφάνεια που επικρατεί, νομίζω έχουν δημιουργήσει ένα μέρος με ιδανικές συνθήκες για να ζει κάποιος.

Τα ΜΜΜ της πόλης είναι πολύ καλά, με μετρό και λεωφορεία. Ωστόσο αν μείνει κανείς για αρκετές ημέρες στην Βαλένθια, το δημόσιο σύστημα ενοικίασης ποδηλάτων είναι με διαφορά η καλύτερη επιλογή. Κι αυτό γιατί το κόστος είναι αρκετά μικρό, υπάρχουν σταθμοί σε πολλές γειτονιές και το δίκτυο των ποδηλατόδρομων είναι μεγάλο σε μήκος. Έτσι μπορεί κανείς να “εγγραφεί” στο σύστημα αυτό και να χρησιμοποιήσει ένα ποδήλατο, αφού εξάλλου τα περισσότερα σημεία είναι εύκολα προσβάσιμα, σε μια ιδιαίτερα “πράσινη” πόλη.

Το πιο χαρακτηριστικό αξιοθέατο της Βαλένθια είναι με διαφορά η Πόλη των Τεχνών και Επιστημών. Ένα μεγάλο συγκρότημα που περιλαμβάνει πάρκα, συντριβάνια, φουτουριστικά κέντρα εκδηλώσεων, κήπους κτλ. Σχεδιαστής αυτού του δημιουργήματος ο γνωστός μας από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004 Σαντιάγκο Καλατράβα, ο οποίος κατάγεται από εδώ κιόλας. Αναμφισβήτητα πολύ εντυπωσιακό και αξίζει να παρατηρήσει κανεις πόσο λεπτομερής είναι η δουλειά που έχει γίνει σε αυτόν τον χώρο, που ενδείκνυται για όλες τις ώρες της ημέρας και όλες τις περιστάσεις και για αυτό θα δείτε κόσμο όλων των ηλικιών και κοινωνικών ομάδων. Λίγα λεπτά πιο μακριά υπάρχει και το Oceanografic, το μεγαλύτερο ενυδρείο της Ευρώπης. Συνήθως τα περισσότερα ενυδρεία δεν διαφέρουν και πάρα πολύ μεταξύ τους, όμως αν δεν έχετε επισκεφτεί ποτέ κάποιο αυτό εδώ είναι μια καλή πρόταση, ειδικά αν είστε μαζί με παιδιά.

Το ιστορικό κέντρο της πόλης με την σειρά του επίσης τραβάει το μάτι κάθε επισκέπτη. Καταφέρνει και συνδυάζει το παραδοσιακό με το μοντέρνο, δείχνοντας γιατί η Βαλένθια είναι ένα μέρος που μέρα με την μέρα αναπτύσσεται περισσότερο και γίνεται πιο δημοφιλής. Η Plaza de la Virgen είναι ένα από τα πιο κεντρικά σημεία, με αρκετά αξιόλογα κτήρια να βρίσκονται σε πολύ κοντινή απόσταση. Χαρακτηριστικά αναφέρω τον Καθεδρικό της Βαλένθια, το Palau del Marques de Campo, το Palacio del Generalitat και το Δημαρχείο. Μια βόλτα επιβάλλεται και από την σκεπαστή αγορά, την Mercado Central, ειδικά αν θέλετε να αγοράσετε μερικές τοπικά προϊόντα αλλά και να δείτε το εσωτερικό της. Γενικότερα το κέντρο της Βαλένθια είναι πολύ όμορφο και αξίζει να αφιερώσετε 2 – 3 ώρες για να το εξερευνήσετε περπατώντας.

Ένα πράγμα που σίγουρα δεν λείπει από την Βαλένθια, είναι οι επιλογές για διασκέδαση. Μιλάμε άλλωστε για μια από τις πιο “ζωντανές” πόλεις της Ισπανίας, ιδιαίτερα δημοφιλής ανάμεσα στους φοιτητές της χώρας, κι όχι μόνο. Οποιαδήποτε μέρα της εβδομάδας κι αν βγει κάποιος, θα βρει κόσμο να διασκεδάζει από νωρίς μέχρι αργά. Είτε σε κάποιο από τα δεκάδες μπαράκια, pubs και clubs που βρίσκονται χωμένα στους δρόμους της, είτε σε μαγαζάκια με ζωντανή μουσική που καλύπτει όλα τα ρεπερτόρια. Η λάτιν μουσική φυσικά κι έχει την τιμητική της, και για αυτό αν θέλετε να χορέψετε σε ρυθμούς salsa, reggaeton ή ακόμα και flamenco, είναι μια καλή ευκαιρία.

Το σπίτι στην μέση, είναι το πιο στενό στην Ευρώπη

Αν υπάρχει πάντως κάτι που πρέπει να δοκιμάσετε οπωσδήποτε, είναι η paella. Ένα από τα πιο παραδοσιακά πιάτα της Ισπανίας του οποίου την πατρότητα διεκδικούν πολλές περιοχές. Ωστόσο θεωρείται ότι η πιο αυθεντική και πιο νόστιμη paella είναι αυτή της Βαλένθια. Έχει ως βάση ρύζι και λαχανικά, και στην συνέχεια υπάρχει η εκδοχή με κρέας (συνήθως κοτόπουλο και κουνέλι) ή θαλασσινά (γαρίδες και μύδια), όλα μαζί μαγειρεμένα στην paellera. Οι ντόπιοι το τρώνε μόνο το μεσημέρι και ποτέ το απόγευμα ή για βραδινό. Αν πάλι προτιμάτε ένα γλυκό έδεσμα, το πιο γνωστό διαδεδομένο στην χώρα είναι τα churos, ένα είδος που μοιάζει με λουκουμάδες.

Οι Ισπανοί ως μεσογειακός λαός αρέσκονται να περνάνε χρόνο στην παραλία. Και η Βαλένθια δεν θα μπορούσε να αποτελεί εξαίρεση. Στην ανατολική πλευρά της πόλης υπάρχει μια αμμουδένια ακτή με μήκος που ξεπερνάει τα 3 χιλιόμετρα. Αν δεν καταφέρετε να κολυμπήσετε στα ζεστά και ρηχά νερά της, σίγουρα μπορείτε να περάσετε για μια βόλτα από τον παρακείμενο πεζόδρομο. Εξάλλου εκεί κοντά βρίσκονται και οι πιο φτωχές συνοικίες, στις οποίες ζουν αρκετές μειονότητες και μετανάστες. Όταν τις διέσχισα με το ποδήλατο μου κίνησαν το ενδιαφέρον και για λίγο ένιωσα ότι βρίσκομαι σε κάποια άλλη χώρα, ίσως της Λατινικής Αμερικής.

Όπως έγραψα και πιο πάνω, ο καιρός στην Βαλένθια είναι αρκετά καλός το μεγαλύτερο διάστημα του χρόνου οπότε θα επηρεάσει στο ελάχιστο τα σχέδια σας. Η καλύτερη βέβαια εποχή για να την επισκεφτείτε είναι ίσως την άνοιξη. Τον Μάρτιο μάλιστα λαμβάνει χώρα για μια εβδομάδα και η τοπική γιορτή, οι Las Fallas. Τότε που όλη η πόλη βρίσκεται σε εορταστικό κλίμα και οι κάτοικοι διασκεδάζουν από το πρωί μέχρι το βράδυ. Αποκορύφωμα η τελευταία βραδιά, οπού στην La Crema καίγονται όλες οι Falles.

Αν λοιπόν επιχειρήσετε ποτέ κάποιο ταξίδι κατά μήκος της Ιβηρικής Χερσονήσου, τότε η Βαλένθια είναι ένα μέρος που αξίζει να βρίσκεται στα σχέδια σας.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s